Nuevo método de prueba bacteriana para mejorar seguridad alimentaria

Comunicado. Investigadores de Penn State desarrollaron un nuevo sensor electroquímico que detecta bacterias, lo que es importante para varios campos, desde la seguridad alimentaria hasta el diagnóstico médico, es portátil y de bajo costo, y puede monitorear directamente bacterias viables en muestras líquidas como sangre o leche.

“La sangre es una solución muy compleja, tiene varios componentes, incluidos los glóbulos rojos y muchas proteínas, que dificultan la detección de objetivos específicos, como las células bacterianas vivas. También es ópticamente opaco, lo que dificulta que los métodos ópticos analicen sangre directamente”, informó Aida Ebrahimi, profesora asistente de ingeniería eléctrica en la Facultad de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación de Penn State.

“Desarrollamos un cristal activo redox, llamado RZx, usando un método de electrodeposición simple que sólo utiliza componentes orgánicos. El proceso para crear el material es de muy bajo costo y se realiza a temperatura ambiente y pH neutro, ni ácido ni alcalino, lo que lo hace muy seguro y respetuoso con el medio ambiente. El cristal orgánico permite la detección directa de la actividad metabólica bacteriana al detectar los cambios de pH debidos a la respiración celular, así como al detectar pequeñas moléculas liberadas por metabolizar las células vivas”, informó Ebrahimi.

Los sensores electroquímicos no están limitados por la opacidad de la muestra. Sin embargo, los métodos electroquímicos existentes para medir la viabilidad bacteriana requieren mezclar un reactivo activo redox con la muestra. El reactivo redox activo intercambia electrones con las células metabolizadoras. Sin embargo, un problema es que este reactivo puede interferir con los antibióticos. Además, la adición de estos reactivos limita la aplicación de los sensores para detectar bacterias vivas, por ejemplo, en el cribado de alimentos. El nuevo método desarrollado por el grupo Ebrahimi no requiere ningún agente adicional.

 

 


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