Secado de frutas con viento iónico

Newswise. Cuando las aspas de un ventilador giran, como resultado, sopla un viento constante. Este fenómeno es bien conocido en la vida cotidiana, por lo que usamos el ventilador en los calurosos días de verano para refrescarnos. Un efecto secundario no deseado es la sensación desagradable en los ojos, que se vuelven cada vez más secos debido al viento artificial. La industria alimentaria se ha aprovechado de este efecto durante mucho tiempo: las frutas y verduras se secan preferiblemente sin calor, porque el calor deteriora los nutrientes y el sabor.

Sin embargo, el secado por convección no térmico de alimentos con la ayuda de grandes ventiladores tiene un inconveniente: el proceso de secado requiere mucho tiempo y mucha energía. Esta es la razón por la que la industria ha estado buscando un método más eficiente energéticamente durante mucho tiempo. Una tecnología alternativa se basa en el llamado viento iónico. Aunque esto ya funciona a pequeña escala, los intentos de ampliar el concepto para la industria han fracasado hasta ahora.

Los investigadores de Empa han desarrollado un sistema de secado más eficiente energéticamente basado en viento iónico, que es adecuado para aplicaciones industriales.

El viento iónico no es generado por las palas giratorias de un ventilador; se crea conectando, por ejemplo, un cable de metal a una fuente de alto voltaje con un voltaje positivo de 10 mil a 30 mil voltios. Esto carga el cable positivamente e ioniza el aire circundante. Los electrones son atraídos por el cable cargado positivamente, mientras que los protones mucho más pesados ​​son repelidos por el cable. Estas fuerzas electrostáticas finalmente causan que los electrones se "separen" de las moléculas de gas (eléctricamente neutras), las moléculas restantes ahora están cargadas positivamente - o "ionizadas". Los iones positivos chocan con otras moléculas de aire en su camino desde el cable hacia el colector conectado a tierra ubicado debajo del cable y los ponen en movimiento. Este impulso, o más bien el movimiento de partículas desencadenado por él, crea el viento iónico, que también se conoce como flujo de aire electrohidrodinámico.

 

 


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