Tomates, posible fuente asequible de medicamentos para Parkinson

Comunicado. Científicos modificaron genéticamente tomates para obtener levodopa y contar con una fuente asequible para la fabricación de medicamentos para el Parkinson.

Con base en datos de 2015 publicados en la revista científica The Lancet, globalmente hay cerca de 7,000 personas con la enfermedad; desafortunadamente, en países en desarrollo, la enfermedad es un problema creciente, dada la imposibilidad de muchas personas de cubrir el costo de dos dólares diarios de levodopa.

Para la investigación, publicada a finales de noviembre en la revista científica Metabolic Engineering, se optó por escoger al tomate como fuente de levodopa por ser ampliamente cultivado alrededor del mundo.

Mediante una modificación genética, los científicos consiguieron estimular la fabricación de levodopa específicamente en la parte de la fruta de la planta de tomate. El equipo de investigación reportó haber conseguido niveles de levodopa comparables con los de otras plantas que acumulan la sustancia. Específicamente se obtuvieron 150 miligramos de levodopa por cada kilogramo de tomate, sin algunos de los inconvenientes conocidos de otras plantas, como aquellos del frijol terciopelo.

El siguiente objetivo de los investigadores es crear una tubería de producción donde se extraiga la levodopa de los tomates y se purifique en un producto farmacéutico. La idea principal del estudio es aprovechar la facilidad de cultivar, con relativamente poca infraestructura, estos tomates genéticamente modificados y, a partir de esto, la industria local podría preparar el medicamento con la levodopa de los tomates, mediante su purificación con tecnología relativamente sencilla que podría distribuirse localmente.

 

 


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